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Présentation

Fondement de l'ethos américain, droit inaliénable affirmé dès les premières lignes de la Déclaration d'indépendance, la recherche du bonheur invite à penser l'individu comme étant naturellement orienté vers la félicité, mû par un élan comparable au fameux tiret — clash — qui semble suivre l'inscription du mot hoppiness sur le manuscrit orignal de 1776. Pourtant, aujourd'hui peut-être plus que jamais, les réalités sociohistoriques et environnementales des Etats-Unis semblent démontrer les limites d'une telle invitation au voyage vers un "bonheur" dont les modalités, quoi qu'apparemment universelles, restent bien incertaines. En témoigne la photographie de Jim Goldberg en couverture de ce numéro, qui exprime avec une force intacte la fugacité poignante du bonheur et ses vicissitudes sociales et personnelles. Les articles réunis dans ce volume s'organisent en trois sous-ensembles transdisciplinaires (littérature, études visuelles, histoire) qui parcourent la chronologie nord-américaine, de la période coloniale à l'extrême contemporain, mut en s'articulant à des problématiques majeures : celle de l'âme tout d'abord, préoccupation assez états-unienne, abordée ici par les prismes de l'imaginaire autant que de la métaphysique religieuse ; puis, dans un second temps, le problème de l'esclavage et plus largement de la question raciale ; et, enfin, dans une troisième et dernière partie, les vertiges du bonheur tels qu'ils émanent de certaines créations littéraires. Si la recherche du bonheur a constitué un principe aussi novateur que créateur, elle s'est aussi souvent avérée illusoire, menacée, impossible ou précaire. Que reste-t-il alors de cette aspiration fondatrice ? Que peut-il en rester ? La quête du bonheur n'aura-telle été qu'un universel brandi en guise de projet fédérateur— qui pourrait ainsi prétendre être opposé à la recherche du bonheur ? — mais trop "facile", trop "simple" et simultanément trop complexe ? La recherche du bonheur guide-telle encore les Etats-Unis, et tous ceux qui continuent de rêver de ce pays ? Peut-elle encore faire office de mot d'ordre, de fève, de désir, peut-elle être ranimée, ravivée ou reformulée pour les temps à venir, ou bien est-elle irrémédiablement partie rejoindre le cimetière des illusions ? De la lecture de ce numéro se dégage la nécessité de sa réinvention et de la création d'un universel repensé.

Informations

Editeur : Belin

Auteur(s) : Jocelyn Dupont, Marie-Jeanne Rossignol, François Specq

Publication : 15 mars 2019

Support(s) : Livre papier d'occasion

Nombre de pages Livre papier d'occasion : 255

Format (en mm) Livre papier d'occasion : 161 x 241

Poids (en grammes) : 410 (Livre papier d'occasion)

EAN13 Livre papier d'occasion : 9782410014044

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